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1988年9月22日

北海石油平台爆炸


1988年9月22日午间,北海万顷碧波之上冒出了巨大的气泡,紧接着,巨大的火球在海面上燃烧、跳跃、蔓延,与此同时,阿伯丁以东120英里处的奥德塞石油钻塔已由于一连串的爆炸而被淹没在熊熊烈火之中。英国北海油田又一场新的石油事故不幸发生了。
  阿伯丁海岸警卫队接到呼救信号,立即调集十多艘救援船和飞机赶赴现场营救,能源大臣帕金森对北海石油的安全设施深表关切,宣布对事故进行调查。
  引起这场爆炸的原因现在有两种说法:一是由于天然气和石油喷出油井而在钻井平台引起爆炸,但更多的人认为,由于钻井机管内天然气压力过大,管壁破裂漏气,从而导致一连串的爆炸。据《独立报》报道,奥德塞钻井平台上的工人们几天来一直在为防止海底深处天然气溢出而奋战。在这里钻塔上工作了10年的工程师亨德里先生说:“第一次爆炸时并没有火,但后来的第二次爆炸就使钻塔周围地区都燃起熊熊的火球。由于水下冒上来一个巨大的气泡,我想肯定是由于钻机的什么部位破裂所致。”
  24日晚,调查组在奥德塞钻塔发现一具烧焦的尸体。有关方面通过化验证明死者就是在大火中失踪的无线电操纵员威廉斯。
  据报道,当石油钻塔由于爆炸而燃起熊熊大火之时,平台上的66名工作人员都已坐上救生艇离开。然而,威廉斯依然坚守在他的岗位上。一位海岸警卫队官员说:“他的确向救援船只发出系统的报告。”其中,在石油平台附近收到的威廉斯发出的最后一个信息是:“急救,急救,急救!这里的钻塔着火……停钻!”
  威廉斯25岁,祖籍英国肯特郡格林希索。这是他第一次在钻塔上工作。他是从香港来英国度假的。他想通过在钻塔的工作攒些钱以供假期之需。他以前曾在麦钱特海军学院受过严格的训练。这个学院的一位高级讲师说:他深知,“一个无线电员必须坚守岗位,如果他离开职守,大陆与钻塔唯一的通讯联系就会中断”。
  现在,大火已经扑灭,高耸的钻塔依然屹立在万顷碧波之上,而那位忠于职守的无线电员还“生死不明”。人们说,即使他为此而献身,他忠于职守、舍己为人的精神永远不死。